Valentinsdag og Lupercalia

HISTORIE: Hvorfor fejrer vi Valentinsdag, eller «alle hjerters dag»? Hvad er egentlig baggrunden for denne fejring?

St. Valentin var, som mange ved, en af ​​de kristne martyrer som blev henrettet i Rom i 200- eller 300-tallet (det er uklart hvornår dette skete, da der er flere påståede martyrer med dette navn). Fejringen af ​​St. Valentin blev etableret i 496 af Pave Gelasius I, som var en stærk modstander af folkelige eller «hedenske» riter. Konstantin II havde allerede indført anti-hedenske love i 300-tallet, hvor de gamle højtider var blevet forbudt, og templer var blevet lukket. På dette tidspunkt vandaliserede de kristne mange af de gamle grave, templer og monumenter.

Frem til dagen for St. Valentin havde man fejret en dag som Gelasius beskrev som en fejring af fejre “dæmoner”. I den sædvanlige stil erstattede de kristne de originale højtider, og denne dag, som kan ses som forgængeren til ​​«alle hjertes dag», kaldtes Lupercalia, og var allerede på dette tidspunkt var en meget gammel tradition.

Det antages, at Lupercalia blev fejret for at ære den hun-ulven, som reddede tvillingbrødrene Romulus og Remus. Ifølge myten var Rhea Silvia en jomfru og præstekvinde (vestal), som var tvunget til at leve i cølibat. Men hun fik imidlertid børn med krigsguden Mars og fødte tvillingedrengene Romulus og Remus. Hendes far tog børnene med ud i en skov og efterlod dem, men de blev fundet af en ulvetæve, som tog sig af dem og opfostrede dem i sin hule. Romulus, en af ​​tvillingbrødrene, grundlagde senere  byen Rom i 753 f.Kr. Lupus er også latin for ulv, og Lupercalia er undertiden oversat til «ulvfestival».

Lupercalia havde også elementer af fertilitetsriter. I romersk mytologi er guden Lupercus et andet navn for Faunus. Den romerske hornede skov- og hyrdegud Faunus, som også anses for at være identisk med den græske gud Pan, var en frugtbarhedsgud, der gav frugtbarhed til dyr og mennesker. Lupercus, Faunus og Pan er ofte afbildet som halv menneske og halve ged. Faunus/Pan er en meget gammel gud, sandsynligvis af samme indoeuropæiske oprindelse, og repræsenterede naturen, og det er sandsynligvis derfra, at kristne blev inspireret til at beskrive djævelen med horn og gedeklove. Lupercalia blev fejret på en måde, der sandsynligvis ville synes mærkelig i dag; Luperci (præsterne i Lupercalia) ofrede geder ved alteret i grotten Lupercal, hvor ulvetæven ifølge traditionen havde taget sig af Romulus og Remus. Blodet fra offerdyret blev smurt på panden, som senere blev vasket af med mælk. Mændene skulle løbe om kap gennem Rom næsten nøgene, og den græske filosof og historiker Plutark hævdede blandt andet, at de løb gennem byen og slog kvindernes bare rumper med remme af de ofrede geders skind, for at gøre dem mere frugtbare.

I januar 2007 fandt arkæologer, hvad man mener at være Lupercal-grotten lige under ruinerne af kejser Augustus’s villa på Palatinerhøjen; en af Roms syv høje. Man har ikke kun fundet indgangen til grotten, men har også formået at fotografere den indefra ved hjælp af en sonde, man har sænket ned. Billederne viser en rigt dekoreret grotte, hvor en hvid ørn (et symbol på Romerriget) er afbildet i midten, længst oppe i taget.

 


  • Kommentarerne er modereret.. For at deltage i diskussionen – læs vore regler her.


  • Skriv et svar

    Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.